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Made in Belgium, Review by BrufordFreak

I love Aranis. To me they represent the bravest of artists--being all acoustic, they have no space for mistakes, no means to cover up or hide behind effects or treatments; they represent the possibilities of intelligent, virtuosic music without electricity. Mega kudos!

I love this album--getting to know and re-know composers of modern chamber music (Belgian, all). Where this album suffers is the same place that all Aranis albums thus far have suffered: the songs, musics are lacking melodic "hooks" to lure the listener in and make them feel welcome, secure, at home. The pieces composed by WIM MERTENS ("Gentlemen of Leisure" and "Salernes") are the most melodic, mostly due to the smooth, minimalist style that Mertens wrote, so the Avant/RIO-shy listener might want to start there, but eventually all the songs grow on you. Aside from the two Mertens pieces, my favorites have become the gentle and folksy #5. "Where's Grommit?" (10/10) by Arne Van Dongen, the high-spirited "Bulgarian Flying Spirit Dances 2" (9/10) by UNIVERS ZERO/PRESENT/ART ZOYD's Daniel Denis, the circular and percussive #6. "Le Mar t'Eau" (9/10) by Geert Waegerman, the intricately layered yet smooth #7. "L1" (9/10) by Joris Vanvinckenroye, the Gothic KARDA ESTRA-like #2. "Le Feu" (8/10) by Wouter Vandenabeele, and the Bond movie soundtrack-like #3. "Inara" (8/10) by Ward De Vleeschhouwer.

As much as I believe in Aranis and their magical mission, I'll not rate this a five star masterpiece, but instead hold out for their next album of original songs. These serious virtuosos are so close to breaking through!  

Renato Moraes- Progbrasil.com.br
Songs from Mirage é o terceiro CD da banda da Antuérpia Aranis, banda que representa o que que tem de melhor do chamber rock atual. O septeto ganhou a colaboração de três vocalistas e o disco é uma suíte de 52 minutos. O som da banda continua com suas influências de tango, música minimalista, Univers Zéro, música folclórica européia e jazz. Os vocais são em latim e lembram mistura de canções célticas, música sacra e de corais que exploram a música folclórica como o coral feminino Le Mystere dês Voix Bulgares. A combinação é fantástica. As canções vão de momento de pura delicadeza até faixas de interpretações intensas e cheias de energia. A maior parte das faixas tem vocais, mas algumas são instrumentais. Ouvir o disco todo é uma viagem maravilhosa passando por motivos ciganos, de música clássica, sacra, tango, jazz e tudo combinado com muita inteligência e bom gosto. Os vocais são construídos com grande criatividade, podendo passar por momentos em que as três vocalistas cantam em uníssono ou em contrapontos muito bonitos e as vozes não são usadas apenas nos momentos calmos, pois a última faixa, Finale, a energia vem dos dez músicos e cantores e explodem de forma grandiosa. Esse CD é maravilhoso e vai agradar desde fãs do Univers Zéro até aqueles que gostam de new age. Em 2010 o novo projeto do Aranis terá três convidados, Dave Kerman (Present, 5uus, Thinking Plague, U Totem) na bateria, Pieree Chevalier (Present, Univers Zéro) nos teclados e Stefan Wellens (violino). O projeto é chamdo de RoqueForte! Esperem, mas enquanto isso fiquem com Songs from Mirage.

Frédéric Vion - Traverses n°27
Nous savons depuis que ARANIS est passé au Triton et au festival Rock in opposition 2009, qu\'il s\'agit d\'un groupe de musique classique qui a du mal à trouver ses repères et sa famille musicale. L\'ovation au festival RIO leur a peut-être montré qu\'ils étaient les bienvenus par ici. Et ce, malgré l\'absence de l\'artillerie basse/batterie. Ce disque est le troisième du septet (2 violons, guitare, flûte, piano, accordéon, contrebasse). Le premier dans lequel des voix sont associées (trois voix féminines). L\'ensemble des pièces est composé par Joris VANVINCKENROYE, le contrebassiste. La musique du groupe est écrite, d\'inspiration classique faisant alternativement référence au répertoire médiéval, baroque ou romantique. Des incursions sonores inhabituelles apparaissent ponctuellement permettant de rendre un peu moins sage la musique et certaines digressions tournent vers le folk/trad apportant une dimension plus dansante et plus spontanée. Qu\'est-ce que les voix apportent à la musique ? Le cinéma. La musique est délicate et simple dans l\'accroche de l\'oreille et l\'on sent la dramaturgie de la composition conduisant à une écriture qui s\'avère cinématographique. Mais il ne s\'agit pas ici de ces BOF où les voix sont menaçantes comme LIGETI repris par KUBRIK. La musique d\'ARANIS n\'est pas diabolique. Les voix apportent quelque chose d\'angélique, en solo ou combinées ensemble. Les compositions ne sont pas pour autant académiques. L\'orchestre joue de la répétition pour accroître l\'intensité dramatique ou pour ponctuer d\'un rythme presque binaire d\'une ou de l\'autre de ces chansons. Parfois, ce sont même des scansions d\'inspiration zeuhliennes qui apparaissent. La contrebasse sert de section rythmique discrète mais présente, y compris à coups d\'archet sur le manche si la ponctuation doit être mieux marquée. L\'accordéon colore les compositions de nappes sonores. Le disque se présente comme une oeuvre entière, démarrant par une ouverture, se terminant par un finale. Entre les deux, une série de songs plutôt de courte durée qui font comme une suite de petits univers musicaux différents qui permettent de garder l\'attention à chaque instant. L\'unité de l\'ensemble est conservée mais un peu plus de piment aurait été bénéfique ... ARANIS nous a promis de diversifier son projet musical. Aujourd\'hui avec des voix, demain avec des percussions. Un groupe à suivre assurément.

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