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Review by Sean Trane SPECIAL COLLABORATOR Prog-Folk Specialist Even if Aranis\' EP Hidden Soundscapes was a collaboration with Toon Fret and not an album per se, it was warning us that changes were due to chamber prog realm and Mirage is the first step to these changes. Among the changes is definitely the artwork, the results the encounter of the two males of the debut and the five females of their second album. Obviously the baby there will be on most of the member\'s minds in the coming years, starting I think with their piano player that has not played the two French gigs this year. Then of course the three heavenly singers, each as beautiful as the five other female muses of the group. I think Stijn and Joris are among the luckiest musicians around. First and most striking is the addition of three singers that act mainly as choirs (but not only) much the way that the Kobaian singers do for Vander\'s Magma\'s music, even if Aranis doesn\'t go Zeuhl. The next striking thing is how darker Aranis\' musical realm has become: from light and happy and falsely careless (the band is always very tight) to now darker, thoughtful, sombre (but not sinister or macabre), it\'s quite a swing they managed in just one album. And as a result, Aranis plays much slower music than in their first two albums, but also becomes more solemn at times. From the contrabass drones come out one then three slow moaning voices, leaéding the way for Marjolein\'s accordion, before Axelle\'s piano leads the same accordion into a French-sounding valse? The 6-mins+ Ouverture certainly give plenty to the listener, but the boundaries are not set yet. Probably the most energetic track of the album is Chamber Rock, a track that brings us back to the first two albums, but it is sandwiched between two slow sung tracks like the single voice Fresia and its reprise. A little further Airesym and Jelimena are obvious highlightsas the closing 10-mins Finale is. A bit more dissonant (that\'s rather new also from Aranis) are tracks like Aynu and Lever In Plakjes and one can feel that they need more experience to venture out in this area. Enjuminenna is moreof the same in that area. Well if you liked the first two albums with its instrumental chamber prog, you might want to be careful when approaching this third album, which has taken a deep and slower pace and turned in some ways a bit between Magma (the unavoidable comparison due to the choirs) and Univers Zero (the slow dark chamber music) without going to the extremes of these two, but Songs From Mirage is just as worthy as its predecessors, if not more.

www.ragnrale.com 25/09/\'09
The album opens with Ouverture which features the new element in their music: singing. The singing is performed by three women. Depending on the song one, two or the three of them may be singing. This brings freshness to their music and also ensures they are not creating music they have already done. Of course they are not forgetting their roots. Chamber Rock is much in the spirit of Aranis II with a quick start, a fast and dynanmic playing, and no singing. Airesym is another one; the band performed it at the Triton concert. Beside the two previous songs some of my favorite pieces are Aynu, Lever In Plakjes, Jelimena which is stunningly beautiful and Enjuminenna, another gemm. Ilah is the last instrumental piece, it starts directly where Enjuminenna ends and features an awesome introduction. The music and rhythm change several times during the song like different movements. Its structure seems symmetrical as the song ends like its beginning. Finale is a ten minutes sung song that closes this excellent album. Aranis members have succeeded in composing new and inspiring music. With Songs from mirage they are covering new grounds and reinventing themselves. We couldn’t expect any less from a band of this quality; they took risks and the end result is worth it. Very strongly recommended

Von: Achim Breiling @
Aranis haben nicht den Fehler begangen das gleiche Album ein drittes Mal zu veröffentlichen. \"Aranis\" und \"Aranis II\" glichen sich doch sehr, schon die Cover waren ähnlich, erst recht der musikalische Inhalt. Bezogen auf die Cover könnte man mutmaßen, dass da der weibliche (\"Aranis II\") bzw. männliche (\"Aranis\") Aspekt ein und derselben musikalischen Idee zum Ausdruck gebracht wurde. Wie auch immer, das im Spätsommer veröffentlichte \"Aranis III\" ist anders. Viele Unterschiede sind festzustellen. Das Album kommt erstmals als Digipack, das Label ist ein anderes, der Stil des Covers ist verschieden, die Scheibe hat einen Titel (\"Songs From Mirage\") und - wie derselbe schon andeutet - es wird recht viel Gesungen. Die samt und sonders von Joris Vanvinckenroye komponierten und arrangierten Stücke sind natürlich stilistisch durchaus verwandt mit der Musik der beiden Vorgängerscheiben. \"Acoustic chamber rock\" ist das nach wie vor, druckvoll und abwechslungsreich vorgetragen von fünf Damen und zwei Herren an zwei Violinen, Akkordeon, Piano, Kontrabass, Gitarre und Querflöte. Immer noch könnte man Vergleich zu den frühen Universe Zero ziehen, zu Louise Avenue, Cro Magnon, Juleverne, Henry Krutzen und Finnegans Wake, wobei Aranis natürlich deutlich akustischer und klassischer an die Sache herangehen. Astor Piazolla hat seine Spuren in der Musik genauso hinterlassen wie Michael Nymann, Gavin Bryars, Philip Glass, Steve Martland oder dessen Lehrer Louis Andriessen. Trotzdem sind Aranis ziemlich einzigartig ... insbesondere auf \"Aranis III - Songs From Mirage\". Der Hauptunterschied zu den Vorgängern ist, dass auf \"Aranis III\" ausgiebig gesungen wird. Auch auf dem Debüt von Aranis gab es ein wenig Gesang. Für ihr drittes Album haben die Belgier allerdings drei Sängerinnen engagiert, die fast in jedem Stück ihre Stimme erklingen lassen. Ich weiß nicht in welcher Sprache da gesungen wird. Flämisch scheint es mir nicht zu sein, Französisch ist es sicher nicht. Es klingt eher lateinisch, südslawisch, orientalisch oder gar afrikanisch (oder eine eine Mischung daraus). Im Chor oder solistisch sorgen die drei Damen für eindringliche, sehr intensive und geheimnisvolle Vokalklänge, irgendwo in der Schnittmenge von bulgarischen Angelite-Chören, Philip-Glass-Operngesang und Zheulkreischen. Exotisch, aber doch vertraut, leicht medieval klingt das, klagend, angedüstert, manchmal hektisch und fast schräg. Dazu rockt die \"Band\" wie gewohnt mit ihren akustischen Instrumenten. Etwas karger und sparsamer ist die Instrumentierung im Vergleich zu den früheren Werken der Gruppe ausgefallen, als hätte Vanvinckenroye aufgrund des Gesangs die instrumentale Fülle leicht zurückgenommen, damit derselbe besser zur Geltung kommt. Berauschender Schönklang und zart-zerbrechliche Tongemälde stehen hier neben bewegten, sehr verspielten zeitgenössisch-klassischen Ensemblemomenten, hypnotisch-minimalistischen Repetitionen, kernigem Akustikkammerrock, folkig-medievalen Tänzen, wogendem Ensembletango, kurzen freiformatigen Einlagen, hymnischem Chorjauchzen und kantigen Ausbrüchen. Ausgesprochen druckvoll, perfekt musiziert und produziert kommt das Ganze zudem aus den Boxen. Wer die Musik von Aranis noch nicht kennt, der sollte nun wirklich etwas daran ändern und sich \"Aranis III - Songs From Mirage\" zulegen. Ich bin begeistert! http://www.babyblaue-seiten.de/album_10185.html#oben

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